回顾:打开美国法庭



  • 2019-10-08
  • 来源:龙8老虎机

法律体系经常被指责落后于技术曲线 - 事实上,自从一位高级法院法官成为头条新闻仅仅过了几年就说:“我真的不明白网站是什么。” 他后来说这些言论是脱离背景的。

然而,偶尔,法院会走在前面。 例如,八年前,美国采取了开创性的步骤,向公众提供在线提供的每一份法庭文件。 可以理解的是,宏伟计划受到透明度倡导者和信息自由运动者的欢迎。

从2001年初开始,美国国会推动的努力的核心是通过网络访问 ,即公共访问法院电子记录计划。 自1988年以来,这提供了法院记录的电子访问,但通过主要限于图书馆和官方建筑的终端网络。

合法的雷区

Pacer网站是一个庞大的PDF文件数据库,可以从该国的许多地区,上诉和破产法院等网站上下载。

虽然该系统背后的情绪令人钦佩,但即便是Pacer最大的粉丝也承认它远非完美。

对于初学者来说,美国法院系统的高度雾化性质意味着文件通常很难找到。 此外,用户无法在不移交身份和信用卡号的情况下访问文档,并且系统本身基于笨重,神秘且迷宫般的数据库,主要针对律师和专家。 然后,也许最重要的是,有成本。

Pacer的用户每页收费8美分(约4.8便士)。 有价格限制 - 例如下载2.40美元的上限 - 但案例文件通常分为批次,总体上可以运行数百页。 而且,法院申请的复杂性意味着非专业用户很少能够确定他们所支付的文件能够提供他们所寻求的信息。

这就是来自新泽西州普林斯顿大学的团队决定介入的地方。他们的工具,正如其名称所暗示的那样,旨在让Pacer走上正轨:通过提供更容易获得的法律文件,并大幅降低成本。

“Pacer的所有东西基本上都是土地法的一部分,”普林斯顿博士生Harlan Yu说道,他是Recap背后的三人之一。 “我们的国家受法律管辖,我们觉得法律应该是所有人都可以获得的。在这个时代,可以获得的法律意味着法律应该是在线的,公民可以通过免费的方式进入。 “

Yu开发的系统,以及他的同事Tim Lee和当时正在哈佛大学伯克曼与社会中心工作的学者Stephen Schultze,是对等网络的巧妙转折。

“我们正在讨论如何批量访问这些文档,”他说。 “我们认为可能有办法让这个过程实现自动化。”

由此产生的系统是对等网络的巧妙转折。 用户下载Firefox浏览器的插件。 当他们浏览合法申请时,系统会检查另一个用户是否已请求提交。 如果从未购买过,则用户付费 - 并且文件会自动发送以加入Internet Archive所持有的库。 如果其他Recap用户过去已付款,则可以免费下载存档副本。 该系统可能看起来很熟悉原始Napster的粉丝。

但Recap没有合法性的问题。 大多数法院文件都属于公共领域 - 这意味着任何人都有权将其发布到任何地方。

“一旦有人从Pacer中提取文件并实际支付费用,你可以将其发布在博客上,与朋友分享 - 你可以随心所欲地做任何事情,”Yu说。

自8月推出该系统以来,法律界一直在嗡嗡作响,支持这一想法。

“我们得到了律师的良好反应,他们经常使用该系统,当然还有希望对法院进行纵向研究的学者,”Yu说。 “我们得到了非常积极的反馈......来自调查记者和非营利组织,他们做了大量的Pacer工作并向Pacer支付了大量资金。这使他们能够做更多的事情,而不用担心成本过高。”

反应非常令人鼓舞,Schultze现在已加入普林斯顿大学,他们正计划扩大该计划,但他们承认,在所有文件自动向公众开放之前,有重要的隐私影响。

Paywall很痛苦

但是Pacer本身呢? 减少付费墙是否会破坏其资金? 显然不是。

2006年,该系统增加了原来的7美分收费 - 并且已经建立了超过1.5亿美元(8970万英镑)的现金盈余。 Yu表示,该组织的预算大部分用于与公众访问无直接关系的法庭技术,而包括前副总统候选人Joe Lieberman在内的政治家公开质疑该计划如何积累如此盈余,并询问为何仍然收费。

就其本身而言,Pacer表示,该项目不会太困扰,尽管它已经警告法院不要鼓励使用Recap,并建议这是一个安全风险,因为它可能“可能出于良性或恶意目的进行修改”。

回顾并不是第一个从付费墙后面解放这些文件的人。 有一些网站,如 , 和 ,可以从Pacer重新发布文件。 其他人,如 ,收取包括重新发布Pacer文件在内的服务收费。 它实现了通常手动共享的自动化。

对于拥护者来说,更大的问题是Pacer是否反对:开放法律文件的访问权是扩展免费数据和免费信息的重要部分。 毕竟,正是托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)以其他方式实践法律 - 他说“信息是民主的货币”。




    • 娱乐排行